Comment introduire des reines dans des ruches ou des nucléis

par ApiAdmin

Sommaire

L’introduction de reines dans les ruches est toujours une opération délicate. Qu’elles soient fécondées, vierges ou même reines, le risque de rejet et d’échec est élevé. Pour réduire ce danger, il est nécessaire de bien connaître la technique et de respecter le timing et les mouvements. Cela augmente les chances de réussite. Dans cet article, nous expliquons des techniques simples pour introduire des reines et améliorer les taux d’acceptation.

Souvent, les apiculteurs doivent introduire des reines dans leurs ruches. Soit pour donner une mère à un nucléis ou un paquet d’abeilles, soit pour remplacer une reine âgée, de mauvaise qualité ou morte accidentellement. Ou même pour sauver une colonie orpheline.

Dans toutes ces circonstances, les apiculteurs sont conscients de la difficulté de l’opération d’introduction de la reine : la possibilité que les abeilles rejettent la nouvelle reine est très élevée et la manipulation doit être très prudente.

Malgré ces risques, l’introduction des reines est une opération essentielle dans la gestion des ruches. Elle est nécessaire car elle permet de contrôler la qualité des reines, leur âge et leur état.

De cette manière, l’apiculteur disposera toujours de reines de la plus haute qualité et de jeunes reines, et évitera que ses colonies aient des reines de secours ou qu’elles développent une forte tendance à l’essaimage, ce qui se produit si on laisse les ruches sortir leurs reines essaimantes.

Cet article passe en revue les principales situations dans lesquelles les reines sont changées et quel type de reine d’abeilles est introduit. Lisez ce qui suit pour améliorer votre technique d’introduction.

1- Pourquoi introduire des reines ? Avantages et inconvénients

Il existe de nombreuses raisons d’introduire des reines. Certaines visent à construire une nouvelle colonie, d’autres répondent à des besoins tactiques ou stratégiques : remplacer une reine à problèmes ou améliorer la lignée génétique.

Les principales situations dans lesquelles il sera nécessaire d’introduire une reine (vierge, fécondée ou reine) seront les suivantes :

Pour faire un nucléi

C’est probablement l’activité qui nécessite le plus l’introduction de reines. La création de nucléis aveugles sans reine peut être résolue en laissant les abeilles développer leur propre reine à partir de couvain de moins de trois jours. Mais si vous ne voulez pas attendre les trois semaines nécessaires à la fécondation de cette reine, il est préférable d’en introduire une.

Pour faire un paquet d’abeilles

La fabrication de paquets d’abeilles nécessite également des reines qui sont mises en cage dans la boîte de transport du paquet.

Un paquet d’abeilles, dans lequel les reines sont généralement introduites.

Pour donner une nouvelle reine à un essaim

Souvent, les essaims qui sont capturés contiennent de vieilles reines. C’est pourquoi de nombreux apiculteurs choisissent de les remplacer après que l’essaim ait été piégé et établi. Dans les cas où la technique de l’entonnoir est utilisée pour capturer des essaims, il sera toujours obligatoire d’introduire des reines, car celle de l’essaim aura été laissée dans le trou où se trouvait la colonie.

Pour améliorer la génétique

De nombreux apiculteurs choisissent de changer leurs reines par d’autres de meilleure origine génétique. Ainsi, ils ont des mères qui fourniront à leurs ruchers des abeilles plus productives ou de meilleures qualités. Ils utilisent le grand potentiel de reproduction des abeilles pour générer des nucléis, mais remplacent ensuite les reines par des souches plus dociles.

Pour remplacer une reine ancienne ou défectueuse

Lorsqu’une ruche est vieille ou défectueuse, ou si la reine meurt par accident, le processus de production d’une nouvelle reine est lancé. Toutefois, si l’apiculteur se rend compte que la reine a perdu de sa qualité, il peut la remplacer pour gagner du temps et garantir la qualité de la nouvelle mère. De nombreux apiculteurs remplacent systématiquement leurs reines lorsqu’elles ont deux ans. De cette façon, ils ont toujours des mères jeunes et fortes.

Dans les cas où la reine doit être remplacée, il y a une première étape importante : rechercher la reine à éliminer. Si cette reine est marquée, ce sera facile. Si ce n’est pas le cas, cela peut nécessiter une certaine expérience et des connaissances sur la façon de rechercher une reine.

Après avoir localisé la vieille reine, vous n’avez pas d’autre choix que de la tuer. Il est conseillé de laisser son cadavre à l’intérieur, sur le sol de la ruche, pour accélérer le sentiment d’être orphelin.

Cette opération doit être effectuée au moins 48 heures avant l’introduction de la nouvelle reine. Il est également conseillé de le faire 7 jours avant, puis de retirer les cellules royales éventuellement présentes. Cela garantira l’acceptation de la nouvelle reine.

Il faut également tenir compte du fait que les ruches très fortes acceptent moins bien les reines. Plus une colonie est vigoureuse, plus le taux de réussite est mauvais. Il est donc conseillé de remplacer ces reines aux moments où la ruche est moins forte, comme en début de saison.

2 – Comment introduire des reines vierges

Le plus important pour introduire une reine déjà née, vierge ou fécondée, est que la colonie qui la recevra se sente orpheline. Pour cela, aussi bien dans les nucléis que dans les ruches déjà développées dans lesquelles la reine est changée, il est nécessaire de laisser passer un minimum de 24 heures, bien qu’il soit conseillé d’attendre même 48 heures.

Il existe un moyen d’éviter cette attente : la méthode de fabrication des nucléis 24 heures avant, qui est une façon de travailler qui crée de grands paquets d’abeilles orphelines et les distribue dans les nucléis. Avec cette approche, la reine peut être introduite pendant la fabrication des nucléis. Sinon, il faudra toujours attendre.

Les reines vierges ont tendance à avoir un taux d’acceptation plus faible que les reines fécondées, car leur production de phéromones n’est pas aussi élevée. Il convient donc d’être extrêmement prudent et de veiller à ne pas les introduire avant un minimum de 24 heures.

Ensuite, la cage dans laquelle est placée la reine est introduite dans la ruche. Ces cages, surtout si elles proviennent d’un éleveur de reines, contiennent généralement quelques abeilles qui accompagnent la reine. Il n’est pas nécessaire de les enlever car ils aideront la nouvelle reine, qui est encore vierge, à se lier à la nouvelle colonie.

Il est préférable de ne pas marquer les reines vierges, car l’odeur de la peinture peut perturber les ouvrières et provoquer davantage de rejets. Cela ne se produit pas avec les reines fécondées, dont la capacité à produire de la phéromone est beaucoup plus élevée.

La cage est introduite avec la zone de libération, où est généralement placée le candi, orientée vers le bas. Et il est suspendu entre deux cadres avec du couvain, car de cette façon la reine entrera en contact avec des abeilles nourricières. Si un paquet est en cours de fabrication, ou si la ruche est une ruche à faux-bourdons ou n’a pas de couvain, la cage doit être placée entre deux rayons fortement peuplés.

Remarque : il est important de retirer le rabat de sécurité pour que les ouvrières puissent manger le candi et libérer la reine.

Avec les reines vierges, de nombreux apiculteurs préfèrent utiliser une technique appelée la cage d’insertion. La cage d’insertion est une boîte faite de grillage ou de filet en plastique qui est clouée sur un rayon de couvain sur le point d’éclore. Dans cette cage, la reine non fécondée et les abeilles qui l’accompagnent sont libérées et, au fur et à mesure que les abeilles éclosent dans la cage, la reine obtient sa première récolte d’ouvrières indigènes de la colonie.

Grâce à la grille, les abeilles nourricières s’occuperont de ces nouveaux-nés et entreront en contact avec la nouvelle reine, ce qui facilitera son acceptation. Dans quelques jours, lorsqu’il y aura une bonne quantité d’abeilles dans la cage, vous pourrez ouvrir l’ouverture et laisser la reine vierge sortir quand elle le voudra. Cette vidéo l’explique bien :

3 – Introduction de reines fécondées : étape par étape

Avec des reines fécondées, la tâche est un peu plus facile, car leur forte production de phéromones attire immédiatement l’attention de la colonie orpheline. Sinon, la pratique est exactement la même que pour les reines vierges, mais la ponte peut être contrôlée avant 10 jours, car, étant fécondée, elle commencera à pondre en quelques jours seulement.

Le travail avec des reines fécondées doit être très prudent, car elles sont plus chères et plus précieuses. Si vous n’élevez pas vos propres reines et choisissez de les recevoir d’un éleveur, vous devez les recevoir et vérifier qu’elles sont vivantes. elles doivent ensuite être conservés dans un endroit calme et sombre, chaud mais pas trop, jusqu’à ce qu’elles soient emmenés dans les ruches où elles seront introduites.

S’il fait trop chaud et que l’environnement est sec, il est bon de placer un chiffon humide sur la boîte où se trouvent les cages. Avec cette humidité, elles se conserveront mieux. 

Avec ces soins, les reines peuvent être conservées dans les cages de transport pendant plus d’une semaine. Toutefois, il est conseillé de limiter la période d’attente : plus vite elles sont introduites dans les ruches, plus vite l’acceptation commencera et plus le taux de réussite sera élevé.

4 – Comment introduire des cellules royales

Une option intéressante (et moins coûteuse) consiste à travailler avec des cellules royales operculées. Dans ce cas, l’acceptation est beaucoup plus probable, car la nouvelle reine est déjà née en tant qu’habitante de la colonie.

Vous pouvez travailler avec vos propres cellules royales ou les acheter auprès d’éleveurs. Dans tous les cas, ils doivent être manipulés avec beaucoup de précaution, car ils sont très fragiles.

Les cellules royales seront insérées fixées à la paroi d’un rayon à couvain.

L’avantage fondamental de cette méthode est une meilleure acceptation, mais aussi une réduction des coûts. Mais il y a aussi des inconvénients : il faut quelques jours pour que les reines des abeilles éclosent, ce qui ajoute du temps au processus jusqu’à la fécondation de la nouvelle reine. En outre, l’apiculteur doit s’assurer que la colonie n’élève pas d’autres reines d’abeilles et que d’autres reines naissent qui peuvent tuer la reine insérée.

Comme vous pouvez le constater, l’introduction de reines dans les ruches est une pratique nécessaire pour améliorer la qualité des colonies. Cependant, il est très important de le faire correctement. Le succès de l’opération dépend du respect de ces étapes.

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