Les races d’abeilles

par ApiAdmin

La classification des abeilles

On compte aujourd’hui quelques 280 000 espèces d’hyménoptères, solitaires ou sociales. L’abeille domestique participe à la pollinisation de 85% des plantes angiospermes. Ces angiospermes assurent pour l’instant 30% de l’alimentation humaine.L’abeille noire que l’on trouve en Pays de Savoie est de l’espèce Apis mellifera mellifera. Apis mellifera s’est peu à peu répandue dans le monde entier.Le nom scientifique d’Apis mellifera signifie «abeille porteuse ou productrice de miel».Le berceau du genre Apis est l’Asie. On y trouve encore huit autres espèces d’Apis:

  • Apis cerana
  • Apis laboriosa
  • Apis florea
  • Apis dorsata
  • Apis andreniformis
  • Apis negrocinta
  • Apis nuluensis
  • Apis koschewnkovi

Les études génétiques de l’abeille ont finalement permis de distinguer 4 espèces d’Apis:

  • Apis dorsata: une abeille géante
  • Apis florea: une abeille naine
  • Apis cerana: une abeille de taille moyenne
  • Apis mellifera: une abeille de taille moyenne

Les espèces

Introduction

Qu’est-ce qu’une race?

Les biologistes caractérisent une race sur base de certains mesures morphométriques: les veines alaires, la longueur des pièces buccales et des antennes et la taille de certaines parties du corps.

Les apiculteurs s’attarderont plus sur des caractéristiques comme la couleur, le comportement, la tendance à l’essaimage, la production de miel et la douceur.
Un élément sur lequel les deux s’accordent: les caractéristiques considérées doivent être stables et héréditaires.
Si les caractéristiques sont transmises de génération en génération, elles peuvent être considérées comme stables.

On peut palabrer des heures sur le fait que l’abeille Buckfast est ou non une race à part entière. Il ne faut pas oublier qu’elle a été obtenue comme le Dobermann chez les chiens.
Sa sélection n’a peut être pas été faite par mère Nature, mais Frère Adam, maître es Sélection, a réussi le pari de stabiliser ses caractéristiques au point que le croisement de 2 Buckfast donne une Buckfast.

Les sous-espèces de Apis mellifera

Et d'autres espèces ...

Apis mellifera cecopria

Elle est originaire de la Macédoine.

Apis mellifera intermissa

Elle se trouve au nord du Sahara et de la Lybie au Maroc.Cette petite abeille noire est agressive et essaime énormément. Sa capacité à élever plus de 100 reines par saison lui permet de survivre à la sécheresse sévère de la région.

Apis mellifera lamarckii

Aussi appelée fasciata, on la retrouve en Egypte, au Soudan et dans la vallée du Nil.On retient surtout sa capacité à constituer une énorme élevage royal (plus de 360 cellules royales) par saison.

Apis mellifera scutellata

Elle est originaire de l’est africain.Cette petite abeille à la langue courte est très agressive et essaime volontiers.

Apis mellifera adansonii

Elle est originaire de l’ouest africain.Son abdomen est jaune.

Apis mellifera monticola

On la retrouve dans les hautes montagnes tanzaniennes. Ceci la rend intéressante car le climat y proche de celui des contrées européennes.C’est une grande abeille noire, douce aux poils assez longs.

Apis mellifera capensis

Cette abeille ne se retrouve qu’à la pointe sud de l’Afrique.Leur particularité est de pouvoir se reproduire par parthénogénèse deutérotoque: les femelles peuvent produire, à partir d’un œuf non fécondé, soit un individu mâle, soit un individu femelle.

Apis mellifera syriaca, anatolia et meda

Ces espèces se retrouvent de l’ouest de la Turquie à l’Iran.Elles semblent proches de la ligustica.

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